Home  / Iptek
Corona Bukan Cuma Salah Kampret, Ilmuwan: Manusia Juga!
Senin, 23 Maret 2020 | 19:58:39
Foto: Kelelawar. (Ist)
JAKARTA - Kelelawar atau kampret masih disebut-sebut sebagai biang kerok munculnya epidemi corona sampai saat ini. Binatang yang aktif di malam hari itu diyakini sebagai indung virus SARS-Cov-2 atau Covid-19 yang kini sedang melanda 90% negara di dunia.

Tapi, para ilmuwan keberatan jika binatang ini dijadikan satu-satunya kambing hitam. Menurut mereka, kelelawar tidak bisa sepenuhnya disalahkan atas transfer penyakit yang kini mengubah kehidupan sehari-hari masyarakat global.

Ahli zoologi dan pakar penyakit seperti Profesor Epidemiologi Satwa Liar Andrew Cunningham di Zoological Society of London dan Ketua Ekologi dan Keanekaragaman Hayati Kate Jones di University College London mengatakan yang harus disalahkan adalah perubahan perilaku manusia.

Perubahan perilaku manusia mencakup penghancuran habitat alami, ditambah dengan banyaknya orang yang bergerak dinamis di dunia, memungkinkan penyakit yang seharusnya terkunci di alam kini dapat menjangkit manusia dengan cepat.

Sayangnya, para ilmuwan masih tidak yakin dari mana virus itu berasal, dan hanya akan dapat dibuktikan sumbernya jika mereka mengisolasi virus yang hidup dalam spesies yang dicurigai. Tentu ini bukan suatu tugas yang mudah.

Ada alasan mengapa akhirnya kelelawar disalahkan atas pandemi kini, sebab kelelawar tapal kuda China memiliki virus yang sangat mirip dengan penyebab COVID-19. Setelahnya timbul pertanyaan mendasar tentang bagaimana penyakit itu pindah dari hewan yang tidak tersentuh oleh manusia ini, ke manusia dan menyebar secara global.

Sistem Kekebalan Tubuh Kelelawar dan Lingkungan yang Dirusak Manusia

Kelelawar adalah satu-satunya mamalia yang dapat terbang, memungkinkan mereka untuk menyebar dalam jumlah besar dari satu wilayah ke wilayah lain. Ini berarti mereka dapat membawa sejumlah besar patogen atau penyakit.

Walaupun mereka membawa penyakit dan terbang jauh, kelelawar memiliki sistem kekebalan tubuh yang spesial. "Ketika mereka terbang mereka memiliki suhu tubuh puncak yang menyerupai demam," kata Andrew Cunningham, dikutip dari CNN Internasional.

"Itu terjadi setidaknya dua kali sehari dengan kelelawar, ketika mereka terbang keluar untuk memberi makan dan kemudian mereka kembali ke tempat bertengger. Jadi, patogen yang telah berevolusi menjadi kelelawar telah berevolusi untuk menahan puncak suhu tubuh ini."

Cunningham mengatakan ini menimbulkan masalah potensial ketika penyakit ini masuk ke spesies lain. Pada manusia, misalnya, demam adalah mekanisme pertahanan yang dirancang untuk menaikkan suhu tubuh untuk membunuh virus. Virus yang telah berevolusi dalam kelelawar mungkin tidak akan terpengaruh oleh suhu tubuh yang lebih tinggi, katanya.

Tapi mengapa penyakit ini bisa ke manusia? J

awabannya adalah "limpahan zoonosis" atau transfer, menurut Cunningham.

"Penyebab mendasar dari spillover zoonosis dari kelelawar atau dari spesies liar lainnya hampir selalu dan selalu terbukti menjadi perilaku manusia. Aktivitas manusia yang menyebabkan ini," papar Cunningham.

Ketika seekor kelelawar ditekan dengan diburu, atau habitatnya dirusak oleh penggundulan hutan, sistem kekebalannya ditantang dan merasa lebih sulit untuk mengatasi patogen yang diambilnya sebagai gantinya.

"Kami percaya bahwa dampak stres pada kelelawar akan sangat banyak seperti pada orang," kata Cunningham, "Itu akan memungkinkan infeksi meningkat dan dikeluarkan, dibuang. Anda dapat menganggapnya seperti jika orang stres dan memiliki virus peradangan dingin, mereka akan mengalami peradangan. Itulah virus yang 'diekspresikan.' Ini bisa terjadi pada kelelawar juga."

Episentrum virus ini kemudian muncul di pasar basah Wuhan, China yang menjadi tempat hewan liar ditahan bersama dan dijual sebagai makanan atau hewan peliharaan, menciptakan campuran virus dan spesies yang mengerikan.

"Jika mereka dikirim atau ditahan di pasar, dekat dengan hewan atau manusia lain, maka ada kemungkinan virus itu ditumpahkan dalam jumlah besar," jelasnya, menambahkan jika hewan-hewan lain di pasar seperti itu juga lebih rentan terhadap infeksi akibat stres.

Cunningham dan Jones sama-sama menunjuk satu faktor contoh spillover zoonosis yang langka dapat berubah menjadi masalah global dalam beberapa minggu. "Limpahan dari hewan liar akan terjadi secara historis, tetapi orang yang telah terinfeksi mungkin akan mati atau pulih sebelum melakukan kontak dengan sejumlah besar orang lain di kota," kata Cunningham.

"Hari-hari ini dengan transportasi bermotor dan pesawat kamu bisa berada di hutan di Afrika tengah suatu hari nanti, dan di kota seperti London tengah berikutnya."

Ada dua pelajaran sederhana, kata mereka, bahwa manusia dapat belajar, dan harus belajar dengan cepat. Pertama, kelelawar tidak bisa disalahkan, dan mungkin sebenarnya membantu memberikan solusi. "Mudah menunjuk jari pada spesies inang," kata Cunningham.

"Tetapi sebenarnya cara kita berinteraksi dengan mereka itulah yang menyebabkan penyebaran pandemi patogen," papar Cunningham, menambahkan bahwa sistem kekebalan tubuh mereka kurang dipahami dan dapat memberikan petunjuk penting.

"Memahami bagaimana kelelawar mengatasi patogen ini dapat mengajari kita cara menghadapinya jika mereka menyebar ke manusia."

Pada akhirnya penyakit seperti coronavirus bisa tetap ada di sini, ketika umat manusia tumbuh dan menyebar ke tempat-tempat yang sebelumnya tidak terjamah. Cunningham dan Jones setuju ini akan membuat perubahan perilaku manusia lebih mudah diperbaiki daripada mengembangkan vaksin yang sangat mahal untuk setiap virus baru.

Virus corona mungkin merupakan pertanda pertama yang jelas dan tak terbantahkan dari umat manusia, bahwa kerusakan lingkungan juga dapat membunuh manusia dengan cepat. Tentu hal ini bisa terjadi lagi di masa depan, dengan alasan yang sama.

"Ada puluhan ribu [virus] yang menunggu untuk ditemukan," kata Cunningham.

(CNBCIndonesia.com)

Akses berita terbaru versi mobile di: m.riaueditor.com
BERITA TERKAIT:
Wander Luiz Positif Corona, Tukang Cukur Rambut Ikut Panik
Satgas Yonif 411 Kostrad Bersama Lintas Sektoral Sota Gencarkan Sosialisasi Pencegahan Covid-19 di Perbatasan
Sempat Sesak Nafas, PDP Corona di Ketapang Meninggal Dunia
Bukan RI, WHO Pilih Malaysia buat Uji Coba Obat Corona
Earth Hour 2020, Matikan Lampu Saat Diam di Rumah di Tengah Pandemi Corona COVID-19

Tinggalkan Komentar

Nama*
Email*
Website
Komentar*

* Masukkan kode diatas!
BERITA TERBARU
Karirpad